Lo mejor para los potros

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Lo mejor para los potros

Criar un potro fuerte, un caballo sano, capaz de competir en un mundo de atletas sobre patas fuertes y sanas, es todo un desafío. Sin embargo Ud. puede lograr el objetivo si consigue tener al potro en un buen programa nutricional a temprana edad y mantener un programa de adecuada alimentación durante toda su carrera.

Criar un potro fuerte, un caballo sano, capaz de competir en un mundo de atletas sobre patas fuertes y sanas, es todo un desafío. Sin embargo Ud. puede lograr el objetivo si consigue tener al potro en un buen programa nutricional a temprana edad y mantener un programa de adecuada alimentación durante toda su carrera.

Sus potros crecen como la hierba al lado de las madres, y por las apariencias, están sanos y felices.

¿Pero sabe usted cuán importante es asegurarse que el potro reciba las cantidades correctas de nutrientes y pero sin acelerar su curva de crecimiento?efectivamente, determinar una dieta apropiada para potrillos puede ser difícil.

Científicos han hecho trabajos maravillosos para determinar los nutrientes necesarios para un apropiado índice de crecimiento, pero no todos los potritos son criados igual. Los índices metabólicos varían, la calidad de la leche varía de yegua a yegua, hay variación de ejercicio, la calidad del forraje o los pastos varían... y la lista sigue.

El desafío para los propietarios de potrillos es establecer un programa de alimentación hecho de acuerdo a las necesidades individuales o de grupo.

Robert (Bob) Coleman, MS, PhD, director asociado para Estudiantes en Educación en Manejo de Ciencias Equinas y profesor de extensión equina del Colegio de Agricultura de la Universidad de Kentucky, nos dijo: que el periodo desde el nacimiento a los 18 meses es crítico para el crecimiento de los potros. Esto es porque los potros consiguen el 90% de madurez tanto en alzada como en peso en el primer año y medio de vida.

Durante este periodo de rápido crecimiento se prepara el escenario donde se inicia el futuro atlético de los jóvenes potros.

Un programa apropiado de alimentación, puede dar como resultado un caballo maduro, de huesos y músculos sanos, apto para una intensa vida como atleta. Una forma inadecuada de alimentación puede resultar el desarrollo de problemas ortopédicos que podrán afectar al equino de por vida. Problemas de ese tipo pueden resultar por sobre alimentación en potros destetados.

Así como el sistema de evaluación Henneke es usado para determinar las condiciones corporales del caballo, Christian Rammerstorfer, PhD, de la Universidad estatal de Óregon y actualmente entrenador de caballos de rienda en Elbert, Colorado, nos dijo que los índices de crecimiento según los nutrólogos es como sigue: bajo, moderado, óptimo, y rápido

Es importante para los propietarios, dijo, decidir en la vida temprana del potro cual es el mejor índice de crecimiento para cada animal.

  • Índice Bajo de Crecimiento Bordea sobre mala nutrición y se considera atrofia de crecimiento. A menos que existan condiciones de salud para evitar que el animal suba de peso. No se recomienda.
  • Índice de Crecimiento Moderado Es aceptable para todos los caballos que van a estar destinados a la competición ,: salto, completo, doma clásica, etc. Estos animales no serán forzados durante los 2 primeros años de vidas .
  • Índice Óptimo de Crecimiento Es lo ideal para el 80 ó 90% de todos los equinos. El crecimiento es de cierta manera estimulado pero no al punto que el crecimiento de los huesos pueda tener problemas significativos.
  • Índice Rápido de Crecimiento Se consigue por el empleo de algunas prácticas alimenticias que no debieran ser aplicadas para la mayoría de potros en crecimiento. Usualmente un índice rápido de crecimiento involucra una ingestión de proteína por arriba del 16% resultando en una ganancia de peso de casi 1.5 kgs diario.

Una de las herramientas que puede usarse para que nos ayude a determinar si un programa de alimentación es adecuado, es por el sistema de evaluación antes mencionado de Henneke. Desarrollado por Don Henneke, PhD, cuando se graduó en la Universidad de Texas A & M, en 1983, el sistema involucra números en la escala del 1 al 9. Un equino catalogado como: 1 es un animal emaciado (flaco), y el catalogado como 9 es un animal gordo.

Cuando se estudia la literatura de la nutrición, la mayoría de los nutrólogos consideran que potros en crecimiento deben estar entre los índices 4 a 6 de la escala de Henneke.

Transición en la alimentación de potrillos recien destetados

En los estadios tempranos de la vida del potro, dijo, Coleman, los requerimientos nutricionales de los potrillos tienen que ver más con la leche de la madre y el pastoreo, además cuando el potro comienza a mordisquear el grano que le dan a la madre. Sin embargo, comentó, una vez que el potro alcanza los 2 meses de edad sus demandas nutricionales están fuera del alcance de lo que la yegua puede proveer solamente con la leche. Es en esta fase que él cree que la transición en la alimentación es benéfica.

Coleman es conocido en la industria como un experto en el campo de la transición alimenticia. Antes de asumir su posición actual en la Universidad de Kentucky, sirvió como especialista en equinos para el departamento de Desarrollo Rural, Alimentos y Agricultura de Alberta, en Edmonton, Alberta, Canadá. Mientras estaba en servicio en capacitación, condujo un trabajo de investigación de 53 días que consistió en la transición alimenticia a un grupo grande de potrillos en ranchos de Alberta.

Coleman concluye que un buen programa en la transición del cambio de alimentación corta la posibilidad de desarrollar problemas post-destete en lugar de contribuir a ellos. La razón para esto, dijo, es que el potro en el cambio de alimentación crecerá a su potencial óptimo, reduciendo un gran esfuerzo compensatorio de crecimiento después de destetado.

Alimentación post-destete

Los programas de transición alimenticia, como dijo Coleman, ayudan a preparar al potro para el traumático día del destete. Hasta este punto una dieta apropiada y ejercicio son de gran importancia.

Aquí lo que el sugiere:

Alimente a los potros con una dieta combinada. "Primero deberán ser alimentados con forraje de buena calidad. Deberán tener libre acceso al heno y permitir el libre ejercicio.

Los investigadores han demostrado que el ejercicio fortalece los huesos, incrementa el espesor cortical (la densa estructura tubular externa del hueso) y prolonga el futuro atlético.

" Ajuste el porcentaje de proteína del concentrado de acuerdo al tipo de forraje que esté dando. Si el forraje que da es de alta calidad, el potro necesitara menos concentrado.

"Sea cuidadoso, no alimente potros recién destetados con mucho concentrado" advierten. Si Ud. alimenta potros destetados con altos niveles de concentrado, estos crecerán más rápidamente y pudieran dañar el desarrollo de los huesos y tendones. Por lo tanto este al pendiente de la cantidad que están comiendo para evitar sobrealimentación".

Si algún propietario desconoce acerca de la calidad del heno que dará, es conveniente buscar ayuda con veterinarios o granjeros que cosecharon y henificaron. También es buena idea analizar el forraje para saber exactamente que nutrientes contiene.