Antioxidantes en la dieta del caballo de deporte

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Antioxidantes en la dieta del caballo de deporte

La oxidación es un proceso metabólico normal que permite a los caballos transformar los carbohidratos, las grasas y las proteínas que consumen en su dieta en energía. La suplementación de antioxidantes es útil para prevenir los efectos nocivos de los radicales libres producidos en masa asociados con el ejercicio intenso.

La oxidación es un proceso metabólico normal que permite a los caballos transformar los carbohidratos, las grasas y las proteínas que consumen en su dieta en energía. Un efecto secundario inevitable de la oxidación es la creación de radicales libres - compuestos que tienen el potencial de dañar irreparablemente las células. Los radicales libres son particularmente dañinos para las membranas celulares (estructuras responsables de mantener a las entidades destructivas alejadas de orgánulos internos delicados).

Bajo circunstancias normales, las sustancias llamadas antioxidantes frustran gran parte de los restos causados por los radicales libres. Sin embargo, la oxidación se acelera durante el esfuerzo atlético debido al aumento del consumo de oxígeno y el metabolismo aeróbico acelerado. El resultado final de la oxidación sin control en los cuerpos de los atletas equinos podría ser la fatiga muscular lo suficientemente grave como para comprometer el rendimiento.

En casos de ejercicio extenuante, las reservas naturales de antioxidantes tienen dificultad para proporcionar protección suficiente contra la cascada de radicales libres generados por el metabolismo aeróbico. Por lo tanto, la suplementación de antioxidantes es particularmente útil para prevenir los efectos nocivos de los radicales libres producidos en masa asociados con el ejercicio intenso. Los caballos con una reserva inadecuada de antioxidantes pueden experimentar dolor muscular o rigidez durante el ejercicio y recuperación prolongada después de un trabajo duro.

Vitamina E

La vitamina E contribuye generosamente a las defensas antioxidantes naturales del caballo. Los alimentos usados en las dietas de los caballos tienen concentraciones variables de vitamina E. Los cereales como el maíz, la avena y la cebada contienen una cantidad mínima de vitamina E, y el procesamiento podría disminuir aún más la actividad de las vitaminas. Mientras que los aceites vegetales y de soja poseen sustancialmente más vitamina E que los granos, el refinado puede disminuir el contenido. Incluso si sólo sufren un refinado mínimo, estos aceites tienen tasas de inclusión tan bajas en las dietas que su contribución a la ingesta total de vitamina E es minúscula.

Los caballos pueden obtener cantidades suficientes de vitamina E a partir de forraje fresco o heno, sin embargo, el contenido de vitaminas disminuye a medida que los forrajes maduran y se cosechan. Hasta el 90% del contenido de vitaminas puede perderse entre las etapas de pre-floración y la de maduracion. Las pérdidas también ocurren en las leguminosas, aunque en menor grado. El almacenamiento afecta negativamente la composición de la vitamina también. En un mes, por ejemplo, una pérdida del 50% en la vitamina E puede ocurrir en el heno almacenado.

Debido a la irregularidad en el contenido de vitamina E de los forrajes y otros piensos, el nutriente a menudo se añade a los piensos fortificados. Las formas sintéticas de vitamina E son absorbidas bien por los caballos, sin embargo, las formas naturales son mucho más digeribles.

A menudo se cree que las deficiencias de vitamina E precipitan trastornos nerviosos como la mieloencefalopatía degenerativa equina (EDM), una enfermedad caracterizada por el deterioro del tallo cerebral y la médula espinal. La ataxia (falta de coordinación) es el primer signo de EDM, generalmente comenzando en las extremidades posteriores y avanzando hacia los miembros anteriores. La enfermedad de la neurona motora equina, un afecto neurológico debilitante que puede causar parálisis profunda y muerte, es a menudo parcialmente atribuido a la insuficiencia de vitamina E. El tratamiento para ambas enfermedades se centra en la provisión de megadosis de vitamina E, a menudo de 10 a 20 veces el requerimiento diario normal. En algunos casos de EDM, vitamina E suplementaria ha detenido completamente los signos, aunque pocos caballos vuelven a la normalidad.

La vitamina E a menudo está vinculada con el selenio, un micromineral que posee potentes propiedades antioxidantes. Debido a que es un componente esencial de la glutatión peroxidasa, una enzima intercelular que ayuda a prevenir la formación de radicales libres, el selenio es integral en las dietas de los caballos de rendimiento. Además de defectos antioxidantes una deficiencia de selenio puede ser perjudicial para los sistemas muscular, reproductivo e inmunológico.

Vitamina C

La vitamina C, también conocida como ácido ascórbico, también desempeña un papel fundamental en la neutralización de los radicales libres. Debido a su naturaleza soluble en agua, la vitamina C puede trabajar tanto dentro como fuera de la célula para combatir el daño de los radicales libres. En el caballo de ejercicio, quizás la principal contribución de la vitamina C es su relación sinérgica con la vitamina E. Una vez que una molécula de vitamina E inactiva un radical libre, su capacidad de cortocircuitar a otros es abandonada. En la presencia de la vitamina C, sin embargo, la vitamina E se puede regenerar para continuar su incursión en los radicales libres. Las propiedades rejuvenecedoras de la vitamina C, por lo tanto, lo convierten en un ingrediente esencial en un suplemento antioxidante eficaz.

La vitamina C no está incluida en la mayoría de las dietas de los caballos porque el hígado sintetiza cantidades suficientes en circunstancias normales. En períodos de estrés, como durante el ejercicio sostenido, los niveles de vitamina C pueden caer y reducir la eficiencia de los mecanismos antioxidantes en el cuerpo. En un estudio realizado por el Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal, 35 caballos de raid compitiendo en carreras de 80 y 160 km sufrieron un agotamiento de la vitamina C, lo que sugiere que la suplementacion podría ser necesaria para maximizar las defensas antioxidantes.